Παρασκευή, 30 Σεπτεμβρίου 2011

Robo-Truant Tech and Other Apps to Fix Education

The education reform movement is at an important juncture. It will either peter out in platitudes or advance based on a new consensus. At this week’s Education Nation conference in New York City, I came away with some hope for the latter. My cautious optimism is rooted in two Ts -- technology and transparency.
In the pitched battles between reformers and traditionalists, I’ve been passionately on the side of the reformers for almost 20 years. With the help of the last four presidents, they’ve made progress against the education establishment in pushing for accountability, common standards, charter schools, merit pay and rigorous teacher evaluation.
But traditionalists in the unions and the business-as-usual bureaucracy have recently been successful in depicting reformers as teacher-bashers (not guilty) and as overreliant on test scores in reading and math at the expense of other subjects (guilty).
Even if they cordially despise each other, reformers and traditionalists will now have to work together to implement the new accountability laws enacted in the past few years in about a dozen states.
One way to do so is by embracing smart new technology.
For years, faddish tech fixes like computers in the classroom have yielded few results. But that could be changing. One of the most intriguing parts of Education Nation was the Innovation Challenge, a contest with shades of Donald Trump’s show, “The Apprentice.” Three young innovators presented their ideas on stage to a panel of judges moderated by Tom Brokaw:
Classdojo.com uses a competitive point system (always popular with students) to enable teachers to better handle the behavioral problems that so often impede learning. The idea is to build character by rewarding teams of students who work together to stay on task and avoid disruptions. Technology can’t substitute for a teacher’s class-management skills. But with as much as half of class time consumed by dealing with disruptive kids, it can help.
Kickboardforteachers.com creates a dashboard that helps teachers and administrators customize instruction for students who learn at different paces. It could offer teachers the ability to control more variables and deliver a more sophisticated classroom experience. This kind of “blended learning” was a theme of the conference. A related application, Edmodo.com, is already being used by 3 million teachers and students. It’s a Facebook-like tool, controlled by teachers, that streams homework assignments, distance-learning videos and other material to extend the classroom online.
Arguably the most practical if least transformational idea is Truanttoday.com. Founded by a brilliant 16-year-old named Zak Kukoff, this digital attendance book automatically contacts parents when their kids miss class. In the 200 schools now using Truanttoday, 50 percent of the students who ditch show up to class that day after their parents are alerted. As Brokaw quipped, we’ll all be working for Zak some day.
Classdojo won the $75,000 prize. Even if this and other 2011 innovations flop, we’re edging closer to the era when technology finally changes what is essentially a 19th-century system of education. In science, paradigm shifts follow technological breakthroughs. Education won’t be any different.
My sense is that the most potent tool will be the new transparency offered by the Web. The conference featured a lot of talk about “scalability” and “replication,” but that’s only possible with more information about which schools and teachers are successful and why.
The challenge is to break down what works so that at least some of the best practices can be more widely adopted. Like many others at the conference, former President Bill Clinton was focused on why two schools with identical poverty levels so often get entirely different results out of their students. “If every problem has been solved by someone somewhere, why are we so lousy at copying those ideas?” he asked.
A solution may be on the way. This month -- too late to be included in Education Nation -- the University of Chicago Consortium on School Research unveiled a sophisticated tool for learning which of Chicago’s public schools are working. Finally, someone is bottling the formulas for success.
To the dismay of principals, parents in Chicago can put their address or zip code into a website and see how their kid’s school stacks up on what the consortium calls the five essentials: a sound vision shared by the principal and teachers; collaboration among teachers who constantly critique each other’s instruction; a school’s ties with families and community; a safe learning climate; and classes that are demanding and engaging.
The university’s research (which goes much deeper than these rubrics) shows that improvement in even three of the five areas makes a school 10 times more likely to improve student learning.
These ratings, reminiscent of U.S. News and World Report’s college rankings (though much more substantive), are assembled through surveys of teachers and students. The Bill & Melinda Gates Foundation spent millions learning how to evaluate teachers and schools, only to find that brutally honest student evaluations correlate best with actual performance.
Timothy Knowles, a well-regarded education reformer who runs the Chicago program and worked on Mayor Rahm Emanuel’s transition, told me, “Rahm wanted to engage parents more and be transparent and I said, ‘Here’s a way to do both.’” Knowles will take his scorecard to Minneapolis-St. Paul this year and with any luck it will spread quickly to the rest of the country. Already, thousands of Chicago parents are checking out their schools, though results are incomplete because the survey was voluntary the first year. Emanuel is making participation mandatory in 2012.
Knowles angered the Chicago Teachers Union last year by opposing tenure, but now the union supports his five essentials scorecard. Maybe next year at Education Nation we’ll see reformers and traditionalists join together to explain how levers like this will help us scale up, replicate and change American education for good.


Δείτε την κρίση σαν μια επενδυτική ευκαιρία

Αρκετά αισιόδοξος σε ότι αφορά την παρουσία της εταιρείας στη χώρα μας αλλά και την πορεία των ελληνικών επιχειρήσεων δηλώνει ο κ. Φράνκ Κοέν πρόεδρος της SAP EMEA (Europe- Middle East -Africa) ο οποίος μάλιστα συνιστά προς τους ελληνες μάνατζερς να θεωρήσουν ότι η οικονομική κρίση αποτελεί περισσότερο μια ευκαιρία για αναδιοργάνωση και ανασύνταξη δυνάμεων παρά μια περίοδος μείωσης κόστους.
Οπως επισημαίνει προς «Το Βήμα» ο κ. Κοέν, ο ισχυρισμός ότι ο κλάδος της Πληροφορικής είναι αυτός που, κατά γενική ομολογία, αντιστάθηκε περισσότερο στην οικονομική ύφεση, παγκόσμια αλλά και τοπική είναι σωστός. «Μάλιστα, πολλές εταιρείες, οι οποίες μέσα στο 2009 άρχισαν να περικότπουν τις δαπάνες τους στον τομέα της Πληροφορικής, έχουν αρχίσει πάλι να επενδύουν», πρόσθεσε. «Η τάση αυτή, δίνει μια νότα αισιοδοξίας σε ότι αφορά τις δαπάνες των επιχειρήσεων μέσα στο 2011».
«Η κατάσταση είναι ίδια σε όλες τις αγορές είτε ώριμες είτε αναδυόμενες», επισημαίνει ο κ. Κοέν. «Αν οι επιχειρήσεις τολμήσουν να επενδύσουν μέσα στην κρίση, είναι βέβαιο ότι θα έχουν μεγαλύτερο "κέρδος" όταν η κατάσταση ομαλοποιηθεί καθώς θα έχουν λάβει, ήδη, τη θέση τους στη αγορά».
Σε ότι αφορά τα συστήματα και τις διαδικασίες αντιμετώπισης και διαχείρισης ρίσκου, κάτι που συζητήθηκε και προ της οικονομικής κρίσης αλλά εξακολουθεί να συζητείται και σήμερα, ο κ. Κοέν επισημαίνει ότι η SAP είναι μια από τις πρώτες εταιρείες που έχει δημιουργήσει τέτοιο λογισμικό, το Gonvernment Risk Compliance. Με απλά λόγια, η χρήση του λογισμικού αυτού και ειδικά οι αναφορές προς τους μάνατζερς επιτρέπουν στις εταιρείες να μειώνουν τον επιχειρηματικό κίνδυνο.
«Ειδικά σήμερα», αναφέρει ο κ. Κοέν, «όλες οι εταιρείες έχουν μεγάλη παρουσία στο Διαδίκτυο. Η πρόσβαση των τελικών χρηστών στα διάφορα εταιρικά sites αυξάνει την έκθεση των δεδομένων των επιχειρήσεων σε διάφορους κινδύνους. Τα συστήματα διαχείρισης ρίσκου είναι σε θέση να προστατεύσουν τις εταιρείες και τα δεδομένα τους. Βέβαια υπεύθυνοι για τη σωστή λειτουργία των συστημάτων αυτών είναι οι μάνατζερς, οι οποίοι, όμως με τη βοήθεια των συστημάτων αυτών είναι σε θέση να λάβουν πιό εύκολα και πιό γρήγορα τις κατάλληλες αποφάσεις».
Ερωτηθείς σχετικά από«Το Βήμα» για την κατάσταση στην Ελλάδα, ο κ. Κοέν απαντά ότι η SAP είναι μια ευρωπαϊκή εταιρεία με παρουσία στην Ελλάδα. Εχει λοιπό και αυτή ένα μερίδιο ευθύνης να υποστηριχθεί η εύρεση καλύτερης λύσης για το οικονομικό πρόβλημα της χώρας με την χρήση συστημάτων δικών της που ήδη είναι εγκατεστημένα στο Δημόσιο, όπως οι λύσεις διαχείρησης ακινήτων και ανθρώπινων πόρων για τους Δήμους και τις Κοινότητες. Ειναι σαφές ότι οι λύσεις αυτές βοηθούν στη μείωση του κόστους των δημοσίων υπηρεσιών.
Αλλά και για τον ιδιωτικό τομέα η εταιρεία προσανατολίζεται σε λύσεις με εκλογικευμένο κόστος, ώστε να βοηθήσει τις επιχειρήσεις να γίνουν πιό ανταγωνιστικές και να επανέλθουν σε ανάπτυξη, καθώς προβλέπεται ότι το ΑΕΠ θα έχει θετική μεταβολή στο 2012.
Επιπρόσθετα, αναφέρει ο κ. Κοέν, η SAP δεν πρόκειται να μειώσει τις επενδύσεις της στην Ελλάδα, καθώς, όπως θεωρεί ο ίδιος, επενδυτικές ευκαιρίες υπάρχουν ακόμη και σήμερα στην περίοδο της κρίσης.
Ακόμη, δίνει και μια συμβουλή προς τους Έλληνες μάνατζερς των επιχειρήσεων. «Είναι ευκαιρία» λέει, «αυτή την εποχή, μεσούσης της κρίσης να αναδιοργανωθούν και να επιδιώξουν μια καλύτερη θέση στην αγορά. Η μείωση του κόστους δεν είναι καλή λύση. Θα πρέπει να κάνουν στρατηγικές επενδύσεις και να εκμεταλλευθούν την κρίση, ώστε όταν η κατάσταση στην αγορά ομαλοποιηθεί να έχουν μια καλή θέση».
Ο κ. Φρανκ Κοέν εντάχθηκε στο δυναμικό της SAP το 2009 ως αντιπρόεδρος υπεύθυνος για την περιοχή EMEA. Στις αρμοδιότητές του περιλαμβάνεται η συνεχής παροχή αξίας στους πελάτες της εταιρείας με απώτερο στόχο να τους μεταβάλλει σε εταιρείες που λειτουργούν σε βέλτιστο βαθμό. Ο κ. Κοέν ως το 1997 διηύθυνε τη δική του εταιρεία μεταπώλησης συστημάτων ERP στη Γαλλία. Στη συνέχεια εντάχθηκε στην σουηδική εταιρεία Intentia ειδικευμένη και αυτή στα συστήματα ERP. Το 2006 όταν η Intentia συγχωνεύθηκε με τη Lawson Software ο κ. Κοέν παρέμεινε γενικός διευθυντής της περιοχής EMEA και το 2008 ανέλαβε υπέυθυνος για τη Βόρεια Αμερική.